Les suculentes o crasses són un grup de plantes que emmagatzemen l’aigua en les seves fulles, tiges i arrels. Les fulles tendeixen a ser gruixudes i carnoses, però alguns gèneres i espècies tenen fulles més gruixudes que unes altres. Les suculentes tendeixen a prosperar en climes secs i poc humits.

Per aquesta raó algunes d’aquestes belles plantes no prosperen en el Carib, on l’índex d’humitat és altíssim. Unes altres s’aclimaten bé, però requereixen més cures. Les suculentes són plantes que emmagatzemen aigua.


CARACTERÍSTIQUES

Encara que la majoria de les suculentes ens arribin de regions àrides, també es troba en boscos, zones tropicals seques, pics de muntanyes, costes i fins i tot pantans. No obstant això, les suculentes més comunes són les que ens arriben de regions àrides.

Existeixen més de 60 famílies que es classifiquen com a suculentes i encara que sembli il·lògic, els botànics difereixen sobre quines plantes són tècnicament suculentes. El ser tan diferents unes d’unes altres dificulta el treball de classificar-les. Alguna cosa que tenen en comú són les seves fulles i tiges inflades per l’emmagatzematge d’aigua.

La majoria de les suculentes prefereixen temperatures càlides i no són capaces de suportar temperatures molt fredes. A causa de l’aigua emmagatzemada en les seves fulles, la congelació sovint donarà lloc a la mort de la planta. Algunes espècies de sedums i sempervivums són capaces de suportar temperatures sota zero.

Els extrems en temperatura, l’exposició al sol, així com la manca d’aigua donen lloc sovint a un canvi de color en les suculentes. Canvien a tonalitats rosa, taronja, vermell i porpra. A aquesta pràctica se li coneix com estressar les suculentes. Per això alguns diuen que “les suculentes tendeixen a envermellir quan estan estressades”.

Igual que un camell, les suculentes poden aguantar períodes extensos sense aigua. Així i tot, el reg adequat garantirà el millor creixement i floració.

Si les seves arrels estan assegudes en l’aigua durant massa temps, començaran a podrir-se i moriran.


 IL·LUMINACIÓ

La majoria de les varietats necessiten almenys mig dia de llum solar. En àrees extremadament calentes es recomana certa ombra a la tarda.


SUBSTRAT

Les suculentes necessiten un sòl ben drenat. Si es sembren al jardí, assegura que no s’embassi aigua a l’àrea. Si plantes les teves suculentes en tests usa terra per a cactus i suculentes.


REG

Rega les teves suculentes únicament quan el substrat quedi completament sec.


PROPAGACIÓ

El millor de les suculentes és la facilitat en propagar-se. En moltes espècies pots conrear noves plantes a partir de fulles caigudes. Imagina quantes plantes suculentes podràs regalar.


CURIOSITATS: Quina diferència hi ha entre suculentes i cactus?

Tots els cactus són suculentes, encara que no totes les suculentes són cactus. Les suculentes són plantes que emmagatzemen l’aigua en les seves tiges, arrels i fulles. Els cactus són plantes carnudes que emmagatzemen aigua, però no tenen fulles. Segons alguns experts, “les espines dels cactus són les seves fulles”. Els cactus són simplement una família, o subcategoria dins del grup de plantes conegudes col·lectivament com a suculentes.


VARIETATS

Aizoáceas: En aquesta família de suculentes trobem les belles iceplants.
Yucas: Nativa de les zones àrides i caloroses d’Amèrica i el Carib. La usem moltes vegades en el paisatgisme com a espècimen.
Haworthias: Les belles Haworthias que tant usem per decorar les nostres llars. En aquesta família trobem algunes de les suculentes més resistents per col·locar en interiors.
Asteráceas: Dins d’aquesta gran família estan inclosos els Senecios. El més que coneixem són la Cua de Ruc i el Collaret de Bananes.
Aloe: Molts no saben que l’Aloe és una suculenta, però no només existeix l’Aloe Vera, sinó que existeixen més de 500 espècies.
Aeonium: Una característica que distingeix a aquest gènere és la manera en què les flors porten pètals.
Cactus: Sí, tots els cactus són suculentes.


CRASSES3